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10 octobre 2017

Mondial-2018: une "finale" pour le Portugal, derniers frissons pour la France

 

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Le sélectionneur des Bleus Didier Deschamps parle avec Raphaël Varane le 7 octobre 2017 à SofiaAFP/Archives
 

Les finalistes du dernier championnat d'Europe, le Portugal et la France, terminent mardi leur campagne de qualifications pour la Coupe du monde 2018. Tous deux seront directement qualifiés pour la Russie s'ils s'imposent à domicile, respectivement contre la Suisse et le Belarus.

. Gr.A: pas de blague à domicile pour la France

La France a joué à se faire peur pendant toute la campagne de qualifications, entamée par un nul sans idée au... Belarus (0-0) et ponctuée de contre-performances contre la Suède (défaite 2-1) et le Luxembourg (0-0). Malgré tout, elle aborde ce dernier match en tête de son très accessible groupe A, à la faveur de son succès (1-0) samedi en Bulgarie.

Elle sera donc qualifiée en cas de victoire mardi au Stade de France de Saint-Denis. Mais attention: un nul ou une défaite donnerait l'occasion à la Suède, en déplacement aux Pays-Bas, de doubler sur le fil les hommes de Didier Deschamps. Ceux-ci ne seront pas éliminés du Mondial pour autant puisqu'ils se qualifieraient alors pour les barrages en novembre prochain. Mais un tel scénario risquerait de plonger l'équipe de France dans le doute.

Elle y est quand même moins que les Pays-Bas, au bord de l'élimination avant la réception de la Suède: il leur faudra un miracle pour arracher une place de barragiste, en l'occurrence battre les Suédois en comblant une différence de buts abyssale (+19 contre +7 seulement pour les Bataves), par exemple avec un score de 7-0.

Matches disputés mardi pour la 10e et dernière journée de qualifications dans le groupe A (heures françaises):

(20h45): Pays-Bas - Suède

(20h45): France - Belarus

(20h45): Luxembourg - Bulgarie

. Gr.B: le Portugal en 'finale' contre la Suisse

Une victoire et c'est tout: pour se qualifier directement pour la Coupe du monde, les champions d'Europe portugais doivent s'imposer mardi face à la Suisse, leader de leur groupe.

Attention toutefois, les Suisses restent sur la bagatelle de 9 succès (en 9 matches!) lors de cette campagne de qualifications. Et un nul leur suffirait pour assurer leur présence à la Coupe du monde.

L'équipe qui sortira perdante de cette "finale" du groupe B sera toutefois assurée de disputer les barrages en novembre prochain, une étape que connait bien la star Cristiano Ronaldo puisque sa Selecçao a surmonté cet obstacle sur la route du Mondial-2010, de l'Euro-2012 et du Mondial-2014. Mais ce petit jeu est toujours périlleux.

Obsédé des records, Ronaldo aura par ailleurs un motif de motivation supplémentaire: le Polonais Robert Lewandowski est redevenu dimanche seul recordman du nombre de buts inscrits lors d'une campagne de qualifications pour un grand tournoi (Coupe du monde et Euro) en zone Europe, avec 16 réalisations. Le Portugais, qui en totalise 15, aura sûrement le Polonais dans un coin de sa tête mardi.

Matches disputés mardi pour la 10e et dernière journée de qualifications dans le groupe B (heures françaises):

(20h45): Lettonie - Andorre

(20h45): Hongrie - Iles Féroé

(20h45): Portugal - Suisse

. Gr.H: derrière la Belgique, objectif barrages

La Belgique était la première nation européenne qualifiée pour la Coupe du monde, sans compter le pays-hôte russe. Elle peut terminer sa campagne de qualification invaincue si elle ne perd pas contre Chypre, désormais hors course pour la place de deuxième de groupe, éventuellement qualificative pour les barrages.

Cette dernière va se jouer dans un duel à distance entre la Grèce, qui reçoit le dernier Gibraltar, et la Bosnie, qui se déplace en Estonie. A priori, les Grecs sont favoris puisque Gibraltar n'a pas pris un point lors de ces qualifications. Mais un nul couplé à une victoire bosnienne serait fatal pour les joueurs de Michael Skibbe.

Avec 13 points engrangés lors de ces qualifications (sans compter les résultats contre le dernier, Gibraltar, comme l'exigent les règlements UEFA pour déterminer les huit meilleurs deuxièmes), la Grèce se qualifiera en barrages si elle reste deuxième. Si la Bosnie finissait deuxième du groupe, elle terminerait pour sa part avec 11 points, ce qui risque de ne pas être suffisant pour atteindre les barrages.

Matches disputés mardi pour la 10e et dernière journée de qualifications dans le groupe H (heures françaises):

(20h45): Estonie - Bosnie

(20h45): Grèce - Gibraltar

(20h45): Belgique - Chypre

NDLR: Les 9 vainqueurs des groupes sont qualifiés pour la phase finale en Russie.

Les 8 meilleurs 2e joueront des barrages aller-retour, les 4 vainqueurs rejoignant la phase finale.

09 octobre 2017

Mondial 2022: Xavi, futur sélectionneur du Qatar ?

 

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Le milieu espagnol Xavi, ex-star de Barcelone désormais à Al Sadd, n'exclut pas de devenir le sélectionneur du Qatar lors du Mondial 2022. « Pourquoi pas », a ainsi commencé par répondre Xavi interrogé sur son éventuelle envie de prendre en main les destinées de l'équipe nationale du Qatar. « On verra, a-t-il ensuite développé. Il me faut de l'expérience, un staff, tout ça. Mais au moins j'ai l'avantage de connaître les joueurs qataris, l'environnement ». Agé de 37 ans, Xavi évolue au Qatar depuis 2015 et son départ du Barça, le seul club européen dans lequel il a évolué. Il a prolongé d'un an un contrat initial de deux ans et il est désormais engagé jusqu'en 2018. En sélection espagnole, il a notamment remporté la Coupe du monde (2010), ainsi que l'Euro (2008, 2012).

Coupe du monde 2018: l’Egypte deuxième pays africain qualifié

 

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L'Egyptien Mohamed Salah face au Congolais Tobias Badila.TAREK ABDEL HAMID / AFP

L’équipe d’Egypte a imité celle du Nigeria en décrochant sa place pour la phase finale de la Coupe du monde 2018 de football, ce 8 octobre 2017 à Alexandrie. Les Egyptiens ont battu le Congo-Brazzaville 2-1 dans un groupe E où les Congolais, les Ghanéens et les Ougandais sont donc éliminés.

L’équipe d’Egypte va disputer la Coupe du monde de football pour la troisième fois, vingt-huit années après sa dernière participation. Les Egyptiens, absents en phase finale depuis le Mondial 1990, se sont en effet assurés la première place du groupe E, en éliminatoires de l’édition 2018, ce 8 octobre 2017 à Alexandrie.

Les « Pharaons » ont battu les « Diables rouges » du Congo 2-1, grâce à un ballon piqué de Mohamed Salah (63e) puis à un penalty marqué par l’ailier (90e+5). Penalty assez généreusement accordé suite à un accrochage dans la surface de réparation avec Mahmoud Hassan « Trezeget ».

Une Coupe du monde pour Essam El Hadary, à 45 ans ?

Salah et ses coéquipiers ont pourtant eu du mal à faire plier la sélection congolaise. Celle-ci s'est bien battue alors qu'elle était déjà hors-course avant le coup d’envoi du match.

Il a ainsi fallu une superbe parade du gardien de but Essam El Hadary (56e) pour éviter une première désillusion aux Egyptiens. Il n'a en revanche rien pu faire sur l'égalisation du défenseur Arnold Bouka Moutou, auteur d'une belle reprise de volée (1-1, 88e).

L’été prochain, El Hadary aura 45 ans. S'il est convoqué pour le Mondial en Russie, il y savourera la fin d’une anomalie dans l'univers du foot africain : celle d’une sélection égyptienne qui a gagné sept fois la Coupe d’Afrique des nations (un record) mais qui n’a jamais brillé sur la scène mondiale.

L’Ouganda et le Ghana éliminés

Ce résultat met par ailleurs fin aux espoirs de qualification des Ougandais et surtout des Ghanéens, présents lors des trois derniers Mondiaux (2006, 2010, 2014).

Les « Cranes » et les « Black Stars » avaient fait match nul 0-0 la veille, à Kampala, toujours dans le groupe E. La Fédération ghanéenne (GFA) a entre-temps déposé un recours auprès de la Fédération internationale (FIFA) au sujet de l’arbitrage du match. La GFA a notamment demandé à ce que la rencontre soit rejouée.

Mais, même si la FIFA donnait satisfaction au Ghana, cela ne remettrait pas en cause la première place de l'Egypte...


 

GROUPE E : LE CLASSEMENT

1. Egypte (12 points +4) [Q]
2. Ouganda (8 points +1) [E]
3. Ghana (6 points +2) [E]
4. Congo (1 point -7) [E]

MONDIAL 2018 : ENCORE TROIS PLACES À PRENDRE EN AFRIQUE

Avec les qualifications du Nigeria et de l’Egypte, on connait deux des cinq équipes qui représenteront l’Afrique lors de la Coupe du monde 2018 (14 juin au 15 juillet en Russie). Trois places restent donc à décrocher lors de la dernière journée des éliminatoires, du 10 au 12 novembre 2017.

Dans le groupe A, la Tunisie est très bien partie même si la RDC conserve une mince chance de finir première. Dans le groupe C, les Marocains imiteront les Egyptiens s’ils ne perdent pas chez les Ivoiriens, leurs derniers rivaux. Enfin, dans le groupe D, les quatre équipes sont encore en lice, même si le Sénégal est en meilleure posture que le Burkina Faso, le Cap-Vert et l’Afrique du Sud.