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25 avril 2016

Riyad Mahrez élu meilleur joueur du Championnat anglais

 

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La joie de Riyad Mahrez après un but en Premier League.Reuters / John Sibley Livepic

Alors que Leicester se rapproche du sacre, Riyad Mahrez a été sacré ce dimanche 24 avril Meilleur joueur de l'année en Premier League. Il est le premier joueur africain de l’histoire de la Premier League à recevoir cette récompense.

C’était en 2014 au Mondial au Brésil. Les confrères algériens n’avaient que son nom à la bouche. Avaient-ils senti que le jeune Riyad Mahrez éclaterait au grand jour deux années plus tard pour devenir le premier footballeur africain à être désigné Meilleur joueur africain de Premier League par The Professional Footballers' Association ?

Pas sa place dans le championnat français !

Riyad Mahrez se souviendra certainement longtemps de cette saison avec Leicester. L'international algérien, qui pourrait être champion avec les Foxes en fin de saison, a marqué 17 buts depuis le début de la saison et a délivré 11 passes décisives. Au classement du Meilleur jouer de Premier League, il a devancé ses coéquipiers N'Golo Kanté et Jamie Vardy, mais aussi Mezut Özil (Arsenal), Dimitri Payet (West Ham) et Harry Kane (Tottenham).

A 25 ans, en une saison, le gamin de Sarcelles en banlieue parisienne a étonné tout son monde, à commencer par les clubs français qui ne voulaient pas de lui il y a quelques années. Mais la force mentale de Mahrez a été plus forte que tous les préjugés. Son physique jugé trop frêle l’a contraint à quitter l’Hexagone pour trouver refuge dans la deuxième division anglaise avait de briller en Premier League.

En France, l’international algérien débute dans sa ville d’origine. Il se dirige ensuite vers Quimper en CFA avant de découvrir la Ligue 2 au Havre. « Mahrez, c'est la lumière et quand elle est allumée, le stade répond magnifiquement », a raconté Claudio Ranieiri son entraîneur actuel à l’issue de la victoire face à Swansea Cityce dimanche 24 avril où l'Algérien a encore marqué (4-0).

Un trajectoire fulgurante

« J'ai observé Riyad quand nous ne sommes pas en possession du ballon, je suis en train de l'aider à devenir un joueur complet, c'est cela mon métier », déclarait récemment Claudio Ranieri. En 2015, le Fennec avait été désigné Joueur maghrébin par les internautes, à l’issue d’un vote organisé par le site Web du magazine France Football.

La trajectoire de Mahrez est assez fulgurante. Début 2014, l’ancien sélectionneur de l’Algérie Vahid Halilhodzic le convoque pour le stage de préparation à la Coupe du monde. Il sera du voyage au Brésil six mois plus tard et sera titularisé contre la Belgique. Christian Gourcuff, qui vient de quitter les Fennecs, en avait fait un joueur indispensable chez les Verts ! En Algérie, où football rime avec religion, il est considéré comme une divinité et le critiquer équivaut à un sacrilège.

« J'aime mon pays, j'aime les gens de mon pays, je dis toujours que je viens d'ici », affirmait-il lors d’une visite en Algérie où son père est inhumé. « La mort de mon père (NDLR: à ses 15 ans) est peut-être le point de départ. Je ne sais pas si j'ai commencé ensuite à devenir sérieux, mais à sa mort, les choses ont commencé à tourner », expliquait-il en début de saison au quotidien britannique The Guardian.

AFP

 

Les JO-2016 éclaboussés par les crises du Brésil?

 

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La présidente brésilienne Dilma Rousseff, le 8 avril 2016 à RioAFP/Archives
 

Crise politique autour de la destitution de la présidente Dilma Rousseff, scandale de corruption, récession économique, mouvements sociaux: l'orage gronde au Brésil. Va-t-il s'abattre sur les JO-2016 de Rio dans 100 jours?

. Qui inaugurera les JO?

C'est traditionnellement le chef de l'Etat hôte qui déclare les Jeux ouverts, comme Elizabeth II à Londres en 2012.

Mais le trône de la présidente du Brésil, Dilma Rousseff, est bien moins stable que celui de la reine d'Angleterre. La procédure de destitution à son encontre va vraisemblablement déboucher en mai sur sa mise à l'écart du pouvoir pour 180 jours maximum, en attendant un jugement final, au profit de son vice-président, Michel Temer.

Ironie du sort, celui qu'elle dénonce comme "traître" et "conspirateur" pourrait ainsi inaugurer un événement planétaire décroché en 2009 par l'ex-président Luiz Inacio Lula da Silva, icône de la gauche brésilienne.

Mme Rousseff fut huée lors de l'inauguration de la Coupe des Confédérations 2013 et du Mondial-2014. M. Temer, tout aussi impopulaire, pourrait subir la même bronca.

"Il y a eu des critiques du côté de l'Organisation des Etats américains (OEA), de l'Union des nations sud-américaines (Unasur), certains pays voient la procédure (en destitution) avec circonspection. De nombreux dirigeants renonceront probablement à participer" à la cérémonie d'ouverture, a commenté pour l'AFP Michael Mohallen, professeur en droit public à la Fondation Getulio Vargas (FGV).

. La crise économique aura-t-elle un impact?

Le Brésil est loin d'être la puissance émergente dynamique qui a décroché en 2009 les premiers JO en terre sud-américaine.

Oublié le boom socio-économique des années 2000. Son PIB a chuté de 3,8% en 2015 et 2016 se présente sous les mêmes auspices: la pire récession depuis les années 1930.

Certes, les stades et travaux d'infrastructures sont presque achevés et payés. Mais les sponsors font grise mine. Le Comité d'organisation Rio-2016 a dû tailler jusqu'à 20% dans son budget opérationnel, réduisant le nombre de volontaires, supprimant des projets de tribunes provisoires.

Depuis janvier, l'Etat régional de Rio paye en retard ses fonctionnaires, policiers, enseignants et même retraités de la fonction publique. D'où grèves et manifestations, pour le moment limitées.

Les finances de l'Etat de Rio sont dans une situation "tragique", selon son gouverneur par intérim, Francisco Dornelles.

Rio n'échappe pas à la crise du Brésil et paye cash la chute des prix du pétrole et la paralysie de l'industrie consécutive au scandale de corruption autour du géant étatique Petrobras et de ses sous-traitants, dont dépendent une grande partie de ses revenus.

Bientôt, la plupart des 30.000 ouvriers employés aux travaux des JO vont se retrouver sur le carreau.

. Le spectre de la corruption

L'affaire Petrobras implique les plus grandes compagnies de BTP du pays, qui ont versé des pots-de-vin au groupe pétrolier en échange de contrats surfacturés. Une partie des commissions étaient reversée à des partis politiques de la coalition au pouvoir, dont le PMDB du vice-président Temer.

Or, beaucoup de ces entreprises, dont le numéro 1 Odebrecht, qui a promis de collaborer avec la justice, ont oeuvré sur les travaux des JO: construction des enceintes sportives, infrastructures de transports.

Les enquêteurs ont ainsi révélé fin mars des soupçons de corruption autour du réaménagement de la zone portuaire de Rio, convertie en pôle touristique et culturel, et de la construction de la ligne 4 du métro. Mais les autorités nient toute irrégularité.

Le conseil municipal de Rio va ouvrir une commission d'enquête sur ces fraudes présumées, y compris sur la piste cyclable inaugurée il y a trois mois en vue des JO et dont un tronçon s'est effondré jeudi, faisant deux morts et un disparu.

"Le CIO ne doit pas faire la sourde oreille, car il est le gardien des valeurs éthiques et morales que le sport doit véhiculer", estime Pedro Trengrouse, conseiller de l'ONU durant le Mondial-2014 et professeur universitaire en droit du sport.

. Risque de manifestations?

Le Parti des travailleurs (PT) au pouvoir martèle que si Dilma Rousseff est écartée du pouvoir, il poursuivra "la lutte dans la rue" contre ce qu'il considère comme un coup d'Etat institutionnel.

Il agite le spectre des manifestations massives de juin 2013 contre le coût de la Coupe du monde de foot et pour de meilleurs services publics.

Michael Mohallen juge "peu probables" des manifestations à l'appel du PT contre les JO légués au Brésil par Lula. Le parti de Mme Rousseff est discrédité par le scandale Petrobras et ne mobilise guère beaucoup au-delà de sa base militante.

Les JO, financés en très grande partie par des fonds privés, ne suscitent pas la même hostilité que le Mondial, dont la préparation avait été aussi chaotique que sa facture publique salée.

Mais d'ici 100 jours, la crise politique, économique et l'enquête Petrobras peuvent encore obscurcir de nuages le ciel des JO, parfaite caisse de résonance pour les mécontents.

AFP

Premier League: Leicester file vers le titre...

 

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L'international algérien Riyad Mahrez et l'entraîneur Claudio Ranieri.Reuters / Darren Staples

Leicester a fait un match de futur champion d'Angleterre en écrasant dimanche 24 avril Swansea 4-0 et prend provisoirement huit points d'avance sur son dauphin Tottenham. Les hommes de Ranieri Claudio Ranieri gardent la main sur le championnat anglais une semaine avant d'affronter Manchester United.

Leicester, déterminé à remporter le championnat anglais n’a pas fait de cadeau à Swansea d’André Ayew en s’imposant 4-0 sur la pelouse du King Power Stadium pour le compte de la 35e journée. Et la rencontre a bien commencé pour le chouchou des Foxes, Riyad Mahrez, qui a ouvert le score à la 9e minute en profitant d’une erreur de Williams. Il s’en est allé crucifier Fabianski et  a inscrit son 17e but. La semaine dernière, leur nul à domicile contre West Ham (2-2) après cinq victoires avait semé un début de panique autour des Foxes, mais le mal est désormais dissipé et l'équipe de Claudio Ranieri, avec 76 points, s'est remise dans le sens de la marche et garde la main une semaine avant d'affronter Manchester United.

Les joueurs de Claudio Ranieri ont donc consolidé leur avance en tête du championnat anglais et sont désormais à huit points de Tottenham, qui joue lundi 25 avril face à West Bromwich Albion. A Old Trafford, le sacre de Leicester en forme de plus grande surprise de l'histoire de la Premier League pourrait même être entériné si Tottenham ne domine pas WBA.

Riyad Mahrez et Jamie Vardy dans une autre dimension

Pour la première fois de la saison, Jamie Vardy, meilleur buteur de l’équipe avec 22 buts en 34 matches, était sur le banc. Son remplaçant, Leonardo Ulloa, s'est offert un doublé, en reprenant un coup-franc de Drinkwater d'une tête décroisée (30e), puis en se montrant opportuniste à la conclusion d'une percée de Schlupp (60e). L’Argentin a prouvé que Leicester, qui signe un 22e succès en Premier League, a aussi un banc et qu’il n’est pas qu’un faire-valoir de Vardy. « Sans Vardy, tout le monde a encore donné plus. On savait qu'on était en difficulté, mais on a fait un bon match grâce aux efforts de tous », avoue le coach. Déjà assurés de participer à la prochaine Ligue des champions, les hommes de Claudio Ranieri ont changé de dimension depuis quelques mois.

Riyad Mahrez, le natif de Sarcelles, est en train de vivre une saison incroyable. Snobé par les clubs français, il a choisi l’Angleterre et la Premier League a fait de l’international algérien l’une des révélations du foot européen cette saison. « Mahrez, c'est la lumière et quand elle est allumée, le stade répond magnifiquement », commente Claudio Ranieri.

Jamie Vardy, lui, a battu un record de Van Nistelrooy en marquant dans onze matches consécutifs avec un total de 22 buts et 8 passes décisives après 34 journées de Premier League.

rfi